Tour de la nouvelle-Zélande (14) : Preservation inlet

Preservation Inlet est le fiord le plus au sud du Fiordland, c’est aussi le dernier…

A l’époque où le capitaine Cook découvrait Dusky Sound, la tribu Maori Kartimamoe était pourchassé par les Kaitahu
jusqu’à leur village situé sur un site imprenable, protégé par des falaises de 40 mètres.
Le chef des Kaitahu usa alors de ruse en tentant de convaincre ses ennemis qu’il était là en visite amicale…
Les Katimamoe, prudents, tirèrent le grand canoë des visiteurs à terre durant la nuit et beaucoup de Kaitahu furent tués…
Tarawai, fut mortellement blessé à cette occasion mais réussit à regagner le large et, avec la marée, à atteindre la grotte de Cavern Head.
Les Kaitahu, informés du sort de Tarawai, montèrent alors une expédition,l’un des meneurs, Maru se travestit en phoque avec une peau et joua dans l’eau comme l’animal.
Lorsque les Katimamoe, descendirent de leut forteresse pour attraper le phoque, ils furent tués par les Kaitahu et le site fut brûlé.
Mais l’histoire ne s’arrête pas là, d’autres Katimamoe, alarmés par la fumée réussirent à s’emparer des canoës de la nouvelle expédition des Kaitahu…
A la fin de l’histoire, les deux tribus s’exterminèrent dans une dernière bataille.
Le corps de Tarawai, fut retrouvé pétrifié en 1877 dans Cavern Head.

Nous quittons donc Chalky pour Preservation et nous voici croisant Cavern Head.

L’histoire très riche de Preservation Inlet fut marquée par l’époque des chasseurs de phoques et de baleines, avec la création d’une station baleinière en 1829, puis par l’exploitation d’une mine de charbon dès 1851 et enfin, par la découverte d’or autour de 1868…

Dans Isthmus Sound, une cheminée témoigne de l’existence d’une fonderie pour l’exploitation des mines d’or.

Nous mouillons dans Isthmus Cove l’un des 2 mouillages très protégés de Preservation Inlet.

Le lendemain randonnée vers le phare de Puysegur Point.

Il est temps de quitter le Fiordland, quelles magnifiques surprises, et reprendre la voile vers Stewart Island par 47° de latitude sud…

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